Employment Choices



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Life After High School: Employment Choices

Maybe some of you are out there thinking, “OK some kids … but mine?” Yes, with the right support your son or daughter can find satisfying work and maintain their governmental benefits.

Many parents feel that communication and behavior challenges, as well as health concerns, create too many barriers. Others look at transportation issues, supervision needs, and long waiting lists as deterrents to employment.

The fear of losing Social Security benefits can stop some parents from even exploring paid work options.

In this session you will learn about:

  • Pre-vocational setting: where the youth have hands-on learning experiences
  • Supported Employment: which brings in a job coach who provides on-site training
  • Customized Employment: where employers match their needs with the strengths and interests of their employees with disabilities.

Let’s explore these together.

Most of us remember our first job. During our first few days we may have struggled but eventually we made friends, became comfortable with our skills, and even started to enjoy ourselves.

Employment can help people learn about themselves. When our days take on meaning, when we gain self-confidence and even take home a small income, we experience success. One of the most effective predictors of success is making a job match that maximizes skill and minimizes barriers.

Try looking at work in its widest terms. If a young adult is still in school, he or she can use the Individual Education Program goals to gain work experience. Volunteer and internship experiences allow them to test different work environments. Some employers even offer job shadowing or unpaid “try-out” work.

We use several terms in our system to describe job search, development and retention strategies:

 

Competitive Employment

This is a term used to describe work done by a person with a disability in an integrated setting earning minimum wage or higher alongside people without disabilities. In finding competitive employment, young adults can get help form their whole support circle. This can include folks from school, the Department of Vocational Rehabilitation, supports through a Community Center Board, neighbors, friends, and family.

Customized Employment

This unique approach to work is recognized by the Department of Labor as a way to help people with disabilities obtain and keep jobs. Employers match their needs with the strengths and interests of employees with disabilities. It also encourages employers to create working conditions that best meet individual employee needs.

Supported Employment

This option brings in a job coach who provides on-site training. The coach creates a bridge between the employer and employee to practice skills and offer clear communications both ways.

Pre-vocational setting

This is a vocational training workshop where participants learn about the job and receive hands-on training. Here, everyone learning these skills have disabilities and they receive some income for the work they do.

 

As parents, we can help our young adults make their journey into the workforce. The best matches and the greatest successes come when young adults recognize what they like and what they want to do. Throughout the process, understanding the supports that these young adults require can make the process easier for everyone. On our website you will find questionnaires and interest inventories that can help you begin the search.

Take a team approach. Use the resources in your community. The Department of Vocational Rehabilitation has a program for transition-aged students with disabilities called “School to Work Alliance program.” Also, visit the Employment Resources page on our website to find information about additional services.

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Vida Después de la Preparatoria: Opciones de Empleo

Quizá algunos de ustedes creen que los otros muchachos lo lograrán, pero no su hijo/a. Sin embargo la verdad es que, con la ayuda adecuada, su hijo/a puede trabajar y a la vez mantener los beneficios del gobierno.

Muchos padres sienten que los desafíos de comunicación y conducta, así como las preocupaciones de salud, crean demasiadas barreras. Otros se preocupan por transporte, supervisión y largas listas de espera como impedimentos para conseguir trabajo.

El temor de que sus hijos pierdan los beneficios del Seguro Social hace que muchos padres ni siquiera exploren opciones laborales.

En esta sesión, usted aprenderá sobre:

  • Ambiente pre-vocacional: experiencias prácticas de aprendizaje para los jóvenes
  • Empleo con ayuda: un director o ayudante provee capacitación donde esté el joven
  • Empleo personalizado: los empleadores adecuan sus necesidades y con las fortalezas y los intereses de sus empleados con incapacidades.

Exploremos esos temas juntos.
Muchos de nosotros recordamos nuestro primer trabajo. Durante los primeros días uno se siente un poco perdido, pero después uno se hace de amigos, comienza a sentirse cómodo con sus habilidades y hasta empieza a disfrutar de estar allí.

El empleo puede ayudar a que la gente se conozca a sí misma. Cuando los días tienen sentido y significado, cuando uno tiene confianza en uno mismo, y cuando uno gana algo de dinero para llevarse a la casa, uno se siente exitoso. Uno de los mejores elementos para predecir el éxito es tener un trabajo que maximiza las habilidades y minimiza las barreras del joven.

Piense en “trabajo” en el sentido más amplio. Si un joven adulto todavía está en la escuela, él o ella pueden usar las metas de su Programa Educativo Individualizado para ganar experiencia laboral. Las experiencias como voluntario o las pasantías les permitirán ver cómo podrían trabajar en distintos ambientes. Algunos empleadores incluso ofrecen la oportunidad de visitar lugares de trabajo, o trabajos pagos para “probar” el trabajo.

En nuestro sistema usamos varios términos para describir la búsqueda de trabajo, así como desarrollo y estrategias de retención:

 

Empleo competitivo ('Competitive employment')

Este es un término usado para describir el trabajo que una persona con incapacidad en un ambiente integrado para ganar un salario mínimo o incluso más, trabajando junto con personas sin incapacidades. Para encontrar un trabajo competitivo, los jóvenes adultos pueden necesitar ayuda de su círculo de apoyo. Eso incluye a las personas de la escuela, al Departamento de Rehabilitación Vocacional, ayuda de la Junta Comunitaria, o de vecinos, amigos y la familia.

Empleo personalizado ('Customized employment')

Este enfoque único con respecto al trabajo es reconocido por el Departamento de Trabajo como una manera de ayudar a que personas con incapacidades obtengan empleo. Los empleadores adecuan sus necesidades con los puntos fuertes y los intereses de los empleados con incapacidades. También fomenta entre los empleadores la creación de condiciones de trabajo que satisfagan de la mejor manera las necesidades de cada uno de sus empleados.

Empleo respaldado ('Supported employment')

Esta opción incorpora a un entrenador que provee capacitación en el lugar donde esté el joven. El entrenador crea un puente entre el empleador y el empleado para practicar las habilidades y ofrecer una clara comunicación entre ellos.

Ambiente pre-vocacional ('Pre-vocational setting')

Este es un taller de capacitación vocacional en el que los participantes aprenden sobre trabajos y reciben capacitación práctica. En este caso, todos los participantes tienen incapacidades y reciben algo de compensación económica por el trabajo que hacen.

 

Como padres, podemos ayudar a nuestros jóvenes a que ellos mismos ingresen en la fuerza laboral. Las mejores oportunidades y los grandes éxitos llegan cuando los jóvenes adultos reconocen lo que les gusta y lo que quieren hacer. Durante todo este proceso, entender el respaldo que estos jóvenes adultos necesitan puede facilitar el proceso para todos. En nuestro sitio de Internet usted encontrará cuestionarios e inventarios de interés para ayudar en esa búsqueda.

Trabaje en equipo. Use los recursos de su comunidad. El Departamento de Rehabilitación Vocacional tiene un programa para la transición de estudiantes con incapacidades a la edad adulta. El programa se llama “Alianza de la Escuela al Trabajo”. Además, visite la página de Recursos de Empleo en nuestro sitio de Internet para encontrar información sobre estos servicios adicionales.

Presentations and Handouts:

Jeffco Transition Alliance Group (or TAG) is a collaboration among The Arc – Jefferson, Clear Creek & Gilpin Counties, the Developmental Disabilities Resource Center and Jeffco Public Schools. In partnership and with grant funding from DDRC, a series of family-focused trainings have been delivered throughout past school years to equip students and their families in navigating a successful transition in their Life After High School. Due to family and community feedback we have moved all of the training online to be accessible at any time and to anyone who is interested.