Transition Components of the IEP


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Life After High School: Transition Components of the Individualized Education Program (IEP)

So what role does a student’s special education program have in preparing for Life After High School?

In this session we will discuss the Individuals with Disabilities Education Act, which guarantees students with disabilities get the support and services they need to receive a free and appropriate public education. In Colorado these services are available until the age of 21 or until the students graduate with a high school diploma.

Federal law requires students have a written transition plan included in their IEP by the age of 16. Keep in mind that here in Colorado, it’s required by age 15. This plan must define their areas of interest and life goals as well as the skills they need to achieve those goals after high school.

Let’s explore the importance of transition planning as part of the IEP process.

When your student turns 15, the Individualized Education Program process begins to include discussions about life after high school. These transition components of the IEP focus on the development of three post-secondary outcomes: education and training, career and employment, and all other aspects of adult independent living.

Appropriate curricula tailored to meet Education and Training goals might include:

  • career and technical education courses,
  • instruction in functional reading and mathematics, or
  • support in identifying and gaining access to accommodation based on their disabilities.

Examples of transition services related to Career and Employment could include:

  • instruction in interview skills and resume writing,
  • unpaid work experience such as working in the school store or library,
  • volunteer activities outside of school, or
  • credit for paid work after school.

Regardless of whether students will live alone or with friends after high school, transition services can provide lessons and practice activities to help them develop Independent Living skills, like shopping for groceries on their own using a list; preparing meals; cleaning and doing laundry; and accessing public transportation to get to work or the local recreation center.

The IEP should consider your student’s goals for the future when determining an appropriate high school curriculum. The team, including you and your student, will work together to assess and identify the student’s strengths, skills and preferences.

Take time as a family to discuss what your student’s dreams are for their future. Do they want to work full-time or part time? Do they like working with people, or data, or machinery? If they go to college, what do they want to study? Where do they want to live? How will they get from place to place? Adult friends, neighbors, pastors and scout leaders can also help these young people explore new ideas and develop personal goals as they get older.

An important and fundamental part of the transition IEP planning process is making connections to various community resources that are available for students and their families. Including information on things like recreation options and how to attain support from the Department of Vocational Rehabilitation, Social Security, and Medicaid, can help ensure continued support once they complete high school. The IEP planning session should be about all types of services and supports that are available to the young adult.

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In addition to helping your student make connections to official agencies and sources of support, remember that you too are an important resource during this transition period. Help your student to become comfortable with public transportation by using it as a family. Invite him or her to visit your place of employment to learn how people make a living. Make appointments with local disability service coordinators at the community college to better understand what college supports might be available when needed. Ask your student’s teacher for contact info and online resources as you acquaint yourselves with the vast resources available throughout you community.

Click here for helpful tips about the IEP process...

The transition components of the IEP are reviewed each year starting at age 15 and continuing until the termination of public education services. In Colorado, school districts can continue to provide services beyond four years of high school, and based upon continued work in addressing the post-secondary goals. It is important to take advantage of the transition components of the IEP to set the student up for success in their life after high school.

IEP_GraphGraphic courtesy U.S. Dept. of Education

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Vida Después de la Preparatoria: Componentes de Transición del Programa Educativo Individualizado (IEP)

¿Cuál es el papel del programa de educación especial para estudiantes para prepararlos para la vida después de la escuela secundaria?

En esta sesión, hablaremos de la Ley Educativa de Individuos Discapacitados (IDEA, por sus siglas en inglés), que garantiza que las personas con discapacidades reciban el apoyo y los servicios que necesitan para recibir educación pública gratis y apropiada. En Colorado, esos servicios están disponibles hasta los 21 años de edad o hasta que los estudiantes se gradúen con un diploma de preparatoria.

La ley federal requiere que los estudiantes tengan un plan de transición por escrito en su Programa Educativo Individualizado a los 16 años. En Colorado, la edad para cumplir con ese requisito es 15. Ese plan debe definir sus áreas de interés y las metas para su vida, además de las destrezas necesarias para lograr esas metas después de completar la preparatoria.

Exploremos la importancia de planificar la transición como parte del proceso de IEP.

Cuando su hijo/a cumpla 15 años, el Programa Educativo Individualizado, conocido como IEP, empieza a incluir conversaciones sobre la vida después de la preparatoria. Estos componentes de transición del IEP se enfocan en el desarrollo de tres resultados después de la escuela secundaria: educación y capacitación, carrera y empleo, y todos los otros aspectos de la vida independiente como adultos.

El currículo se adapta apropiadamente para cumplir con las metas de Educación y Capacitación que pueden incluir:

  • cursos o carreras de educación técnicas,
  • instrucción en lectura funcional y en matemáticas, o
  • respaldo para identificar y obtener acceso para adaptarlos según sus habilidades.

Ejemplos de servicios de transición relacionados con Carrera y Empleo pueden incluir:

  • instrucción sobre entrevistas de empleo y escritura de currículos (hoja de vida),
  • experiencia laboral sin pago, como trabajar en la tienda o en la biblioteca de la escuela,
  • actividades voluntarias fuera de la escuela, y
  • crédito por trabajos realizados después de la escuela.

Sin importar si los estudiantes vivirán solos o con amigos después de la escuela, los servicios de transición pueden proveer lecciones y actividades prácticas para ayudarlos a desarrollar una Vida Independiente, como comprar alimentos tras preparar su propia lista, preparar comidas, limpiar la casa y lavar la ropa, o usar transporte público para ir a trabajar o a un centro recreativo.

El IEP debe considerar las metas del estudiante para su futuro al determinar el currículo apropiado para la escuela secundaria. El equipo, incluyéndolo a usted y a su hijo/a estudiante, trabajará en conjunto para evaluar e identificar las fortalezas, habilidades y preferencias del estudiante.

Con su familia, tome el tiempo para conversar con su hijo/a estudiante sobre sus sueños para su futuro. ¿Querrá trabajar de tiempo completo o de medio tiempo? ¿Quiere trabajar con gente, con datos o con máquinas? Si quiere ir a la universidad, ¿qué querrá estudiar? ¿Dónde va a vivir? Los amigos adultos, vecinos, líderes religiosos, o líderes de grupos comunitarios pueden ayudar a que los jóvenes exploren nuevas ideas y desarrollen metas personales al ir creciendo.

Un elemento importante y fundamental del proceso de planificación del IEP es establecer conexiones con varios recursos comunitarios que están disponibles para los estudiantes y sus familias. Incluir información sobre temas como opciones de recreación y cómo obtener ayuda del Departamento de Rehabilitación Vocacional, Seguro Social y Medicaid, puede ayudar a continuar recibiendo esa ayuda una vez que el estudiante complete la escuela preparatoria. La sesión de planificación del IEP deberá ser sobre todo tipo de servicios y ayuda que están disponibles para los jóvenes adultos.

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Además de ayudar a su hijo/a estudiante a establecer conexiones con las agencias oficiales y con fuentes de ayuda, recuerde que usted mismo es un recurso importante para este período de transición. Ayudar a que su hijo/a estudiante se sienta cómodo usando transporte público es algo que se puede hacer en familia. Invite a su hijo/a a visitar un lugar de empleo para aprender cómo ganarse la vida. Haga citas con los coordinadores locales de servicios para personas incapacitadas en el colegio comunitario para entender los servicios que ofrece ese colegio, de ser necesarios. Pídale al maestro de su hijo/a que busque información y recursos en línea para que usted se familiarice con los numerosos recursos disponibles en la comunidad.

Haga clic aquí para obtener consejos útiles sobre el proceso de IEP...

Los componentes de transición del IEP serán revisados cada año desde que el estudiante cumpla 15 años y cada año siguiente hasta que el estudiante termine de asistir a escuelas públicas. En Colorado, los distritos escolares pueden continuar proveyendo servicios después de los cuatro años de la escuela secundaria sobre la base de ayudar al logro de las metas post-secundarias. Es importante aprovechar los elementos de transición de IEP para que el estudiante tenga éxito en su vida después de la preparatoria.IEP_GraphGraphic courtesy U.S. Dept. of Education

Handouts and Additional Resources:

 

Jeffco Transition Alliance Group (or TAG) is a collaboration among The Arc – Jefferson, Clear Creek & Gilpin Counties, the Developmental Disabilities Resource Center and Jeffco Public Schools. In partnership and with grant funding from DDRC, a series of family-focused trainings have been delivered throughout past school years to equip students and their families in navigating a successful transition in their Life After High School. Due to family and community feedback we have moved all of the training online to be accessible at any time and to anyone who is interested.